Addio ai giganti pelosi: lo zoo di Edimburgo perde le sue stelle!

Addio ai giganti pelosi: lo zoo di Edimburgo perde le sue stelle!
Panda

La storica città di Edimburgo, in Scozia, si prepara a congedarsi da due delle sue celebrità più amate: i panda giganti Sweetie e Sunshine. Dopo oltre dieci anni di permanenza allo zoo di Edimburgo, questi adorabili giganti pelosi torneranno presto alla loro patria originaria, la Cina. La decisione è stata presa a seguito della scadenza dell’accordo di prestito siglato nel 2011 tra lo zoo e l’agenzia cinese per la fauna selvatica.

Il ritorno di Sweetie e Sunshine non è un evento isolato. Anche gli Stati Uniti hanno recentemente restituito i panda ospitati nello zoo di Washington alla Cina, segnando una tendenza osservata in molti paesi occidentali. Sebbene si sospetti la presenza di motivazioni politiche dietro al mancato rinnovo dei contratti di prestito, la Royal Zoological Society of Scotland, ente gestore dello zoo, ha sottolineato che la decisione è stata presa esclusivamente a causa della scadenza del contratto e non a seguito di controversie politiche.

I contratti di prestito dei panda giganti sono unici nel loro genere: gli zoo ospitanti si impegnano a prendersi cura degli animali per un periodo di tempo prestabilito, pagando somme considerevoli ogni anno, ma la proprietà dei panda rimane sempre in mano alla Cina. Per Sweetie e Sunshine, il contratto decennale stipulato nel 2011, il quale prevedeva un costo annuale di 790.000 sterline (più di 900.000 euro), è stato prorogato di due anni a causa della pandemia.

L’arrivo di questi panda nel Regno Unito nel 2011 ha suscitato un grande interesse. Erano gli unici esemplari presenti nel paese e in breve tempo sono diventati tra gli animali più amati e visitati dello zoo. I loro veri nomi cinesi, Tian Tian e Yang Guang, sono stati ben presto sostituiti dagli affettuosi soprannomi di Sweetie e Sunshine. Nel corso della loro permanenza, sono diventati autentiche icone, oggetto di frequenti articoli sui tabloid, animazioni per bambini e una vasta gamma di gadget dedicati a loro.

Nonostante gli sforzi profusi per favorire la riproduzione, tra cui otto tentativi di inseminazione artificiale e l’allestimento di un “tunnel dell’amore” per incentivare l’accoppiamento naturale, la coppia non è mai riuscita a generare cuccioli. Sweetie e Sunshine hanno avuto diverse gravidanze mancate e la loro finestra di opportunità riproduttive estremamente limitata ha reso le operazioni ancora più complesse.

Ora, con il loro imminente rientro in Cina, lo zoo di Edimburgo si prepara ad un commovente addio a questi amati giganti. Questo addio segna la fine di un’epoca per lo zoo e i suoi visitatori, ma contemporaneamente apre la strada all’accoglienza di nuove specie a rischio, in linea con la missione dello zoo di proteggere gli animali in pericolo in tutto il mondo.

I panda giganti rappresentano un simbolo nazionale per la Cina e sono tra gli animali selvatici più riconosciuti a livello globale. Grazie agli sforzi di conservazione, la loro popolazione è cresciuta significativamente negli ultimi anni, tanto che il governo cinese li ha dichiarati non più in pericolo di estinzione nel 2021.